Reddingssport: Reddend zwemmen - Lifesaving

Lifesaving is een 'lifetime' sport met een meerwaarde. Je leert er op een bijzonder efficiënte manier levensreddende technieken aan. De sport is ontwikkeld om van iedere redder een betere redder te maken. Deze drang naar verbetering is uitgegroeid tot een competitieve sport.

De competitie laat toe je eigen vaardigheden te meten:

  • Kan ik alles wat ik geleerd heb onder druk?
  • Ben ik verbeterd ten opzichte van de vorige keer?
  • Heeft de nieuwe techniek die ik heb aangeleerd succes?
  • Ben ik beter dan mijn tegenstander? 

Het geeft je tevens een duidelijk beeld van je eigen kennis en kunde indien je een echte reddingsactie moet uitvoeren.

Lifesaving is een allesomvattende, multidisciplinaire en gevarieerde sport. Er zijn twee grote disciplines, lifesaving zwembad en lifesaving openwater, die elk bestaan uit 6 verschillende individuele proeven en 4 teamproeven. Reddend zwemmen is dus niet zomaar zwemmen maar heeft nét dat tikkeltje meer! De verschillende materialen die gebruikt worden geven iedereen de kans om een snelle succesvolle reddingsactie uit te kunnen voeren. Naast de twee grote disciplines vervolledigen de SERC, de IRB en de Surf boats het arsenaal aan mogelijkheden binnen onze sport.

Ontstaan

De twee grote disciplines kennen een andere oorsprong. 

De openwaterproeven kennen hun oorsprong in Australië. (Kust)redders van verschillende stranden van Australië gingen zich met elkaar meten om te weten wie er de beste redder was, wie de meeste en beste vaardigheden had om zo snel en goed mogelijk een slachtoffer te redden. Via de verschillende reddingsproeven kwam men te weten welk strand de beste redder in huis had. Deze redders waren verenigd in de World Lifesaving Association (WLA).

In Europa werden onder het FIS (Federation International de Sauvetage) allerlei proeven in het zwembad ontwikkeld om uit te maken wie de snelste zwembadredder was. Ook hier ging de verspreiding snel en na enkele jaren werden er 10 vaste proeven uitgewerkt.

In 1991 werden WLA en FIS samengevoegd tot de huidige International Lifesaving Federation (ILS). Na de samensmelting van de twee federaties ontstond één sport, Lifesaving, die de huidige proeven vastlegden in een sportreglement.